Noticias e info de la sociedad y la cultura

¿Cuánto tiempo puede una persona sobrevivir sin agua?

¿Cuánto tiempo puede una persona sobrevivir sin agua?

La supervivencia sin agua no es un asunto largo ni divertido. Imaginen que los grifos se apagaran mañana, los ríos y arroyos se secaran y los océanos se convirtieran en valles secos. ¿Cómo reaccionarías? Y lo más importante, ¿cuánto tiempo sobrevivirías?

No hay un pronosticador fiable de cuán rápido la deshidratación mataría a una persona. Muchos blogs de supervivencia sugieren que una persona promedio puede sobrevivir de dos días a una semana sin líquidos, pero eso es una estimación aproximada en el mejor de los casos.

¿Cuanto durarias sin agua?

La salud de una persona, el clima y los niveles de actividad física del individuo ayudan a determinar cuánto tiempo durará una persona sin agua. Las personas mayores, los niños, los individuos con enfermedades crónicas y las personas que trabajan o hacen ejercicio al aire libre corren un riesgo particular de deshidratación, según la Clínica Mayo.

En un ambiente muy caliente,”un adulto puede perder entre 1 y 1.5 litros[2.1 a 3.2 pintas] de sudor por hora, escribió Randall Packer, biólogo de la Universidad George Washington en Washington, D. C., para Scientific American. “Un niño dejado en un coche caliente o un atleta que se ejercita duro en clima caluroso puede deshidratarse, sobrecalentarse y morir en un período de unas pocas horas.”

Por lo general, cuando una persona está lo suficientemente deshidratada como para enfermarse, también sufre de sobrecalentamiento, lo que significa que la temperatura interna del cuerpo es demasiado alta.

Pero éste no siempre es el caso, especialmente entre ciertos grupos de personas, apuntó el Dr. Kurt Dickson, médico de emergencia del Centro Médico Banner Thunderbird de Arizona. Los niños muy pequeños y las personas mayores con demencia podrían no acordarse de beber agua, o no poder conseguir agua sin ayuda, dijo.

Entonces, ¿cuánta agua necesita una persona perder antes de que se produzca una deshidratación severa? De acuerdo con las directrices del Servicio Nacional de Salud de 2009 en el Reino Unido, la deshidratación severa se produce cuando una persona pierde cerca del 10 por ciento de su peso total debido a la pérdida de agua, aunque esa medida es demasiado difícil de usar en la práctica.

Pero con una pérdida de agua de hasta 1,5 litros por hora en un día caluroso, ese tipo de deshidratación puede ocurrir mucho más rápido de lo que sugiere la sabiduría convencional.

Una vez que los niveles de agua de una persona caen por debajo de una cantidad saludable, los síntomas característicos se establecen en: sed, piel seca, fatiga, aturdimiento, mareos, confusión, sequedad de boca y pulso y respiración rápidos, según el Centro Médico de la Universidad de Rochester. Los niños deshidratados lloran sin derramar lágrimas. Sus ojos, mejillas, pómulos y estómagos se hunden, crecen lánguidos y su piel no se aplana al ser pellizcada y liberada.

Los pacientes llegan a la sala de emergencias,”y están fatigados, cansados, a veces mareados -más cuando se ponen de pie- y a veces vomitan”, dijo Dickson a Live Science. “Si[la deshidratación] es realmente mala, pueden estar en shock, donde están fríos y pegajosos, sin respuesta. También puede ser que no se sientan bien, un malestar generalizado.”

Dickson señaló que otras afecciones también pueden causar estos síntomas, por lo que no siempre está claro que la deshidratación sea el culpable. “Tienes que descartar otras cosas”, dijo. “Pero si el tipo es un techador y es julio en Phoenix, puedes cortar muchas cosas.”

A medida que los niveles de agua caen dentro del cuerpo, el líquido se desvía para llenar órganos vitales con sangre, haciendo que las células de todo el cuerpo se encojan, dijo el Dr. Jeffrey Berns, entonces presidente electo de la Fundación Nacional del Riñón, al diario The Washington Post en 2014. A medida que el agua se filtra de las células cerebrales, explicó Berns, el cerebro se contrae y los vasos sanguíneos dentro del cráneo pueden reventar.

Los riñones generalmente fallan primero entre los órganos y dejan de limpiar los desechos del suministro de sangre que se reduce, apuntó Berns. En ese punto, los otros órganos fallan en una cascada tóxica. Es un proceso doloroso, pero generalmente fácil de tratar.

Todo se reduce a reponer agua y electrolitos, dijo Dickson. Eso es lo que tu cuerpo necesita para mantenerse estable.